Danmark bryder FN-konvention med moms på udenlandske blade

  • Troels Michael Lilja

Presse/medie

Beskrivelse

Interview til Politiken søndag den 15. januar 2012

Danmark jokker hen over sine internationale forpligtelser, hvis en ny lov om moms på magasiner fra udlandet bliver gennemført. Det mener to juridiske eksperter, som Politiken har talt med. Den nye lov vil gøre det ekstremt dyrt at abonnere på blade fra lande uden for EU. Og det er stik imod de gode hensigter, Danmark har skrevet under på i den såkaldte Firenzetraktat. Her forpligter man sig med omtrent 100 andre lande til »med alle midler at fremme den frie cirkulation af uddannelsesmæssige, videnskabelige eller kulturelle materialer« og lover ikke at indføre told eller andre afgifter i forbindelse med import af den slags materiale. »Loven er i strid med Firenzetraktaten«, siger lektor og ekspert i EU-ret Troels Michael Lilja fra Syddansk Universitet. Juraprofessor Sten Schaumburg-Müller fra Aarhus Universitet følger op med forklaringen: »Det er en bindende international traktat, og der er ingen tvivl om, at den er forpligtende for Danmark. Det her ser virkelig ud til at være i strid med den forpligtelse«. Kollegaen fra Syddansk Universitet går videre og peger på, at det endda kan være i strid med EU-retten, og at Danmark risikerer at få EU-domstolen på nakken. Gedigent gebyr til posten Før vi går længere ind i det juridiske, følger her en forklaring af, hvad det hele går ud på: Den danske stat kan ikke bare sige, at sagen hører til et andet bord siger Sten Schaumburg-Müller Sagen er, at Skatteministeriet vil lukke et momshul, der gør, at nogle danske bladhuse får deres ting trykt uden for EU og sendt til abonnenterne derfra. For eksempel Elle og In. Blade til under 80 kroner er fritaget for moms, men det vil man lave om, så arbejdspladserne rykkes tilbage til Danmark og EU. I sig selv er det ikke spor kontroversielt, det er faktisk smart nok. Der opstår bare et problem, når det skal føres ud i praksis. For udenlandske magasiner, der ikke trykkes i EU, vil reelt blive alt for dyre til, at det kan betale sig at abonnere på dem i Danmark. Det kan være National Geographics amerikanske udgave, mellemøstlige publikationer som Bidoun eller specialblade som Aviation Week. Det er ikke selve momsen, der gør det så dyrt, men problemet opstår, når postvæsenet skal til at sortere alle magasiner og undersøge, om de er sendt fra et land uden for EU. For det besvær vil de nemlig kræve et gebyr på 160 kroner per styk oven i. Og så skal forbrugeren i øvrigt hente det på posthuset i stedet for i postkassen derhjemme. Minister: Ikke mit gebyr Altså vil et blad, der før stod til 30 kroner, herefter koste 197,50 kroner. Både Dansk Industri og postvæsenet selv peger på, at det vil dræbe markedet for magasiner, der ikke kommer fra EU, og som Politiken skrev i går, er Forbrugerrådet, Dansk Industri og National Geographic stærkt imod forslaget. Og nu viser det sig altså oveni, at det måske i virkeligheden er direkte konventionsstridigt og i strid med EU’s regler at gennemføre lovforslaget. Allerede før jul blev skatteminister Thor Möger Pedersen (SF) spurgt om sagen i Folketinget. Ministerens embedsmænd er stadig i gang med at undersøge sagen og afviser at svare på yderligere spørgsmål fra Politiken. I et foreløbigt svar fra 22. december skriver ministeren dog: »Det skal dog allerede nu præciseres, at gebyret på 160 kr. ikke er en del af lovforslaget«. Intet figenblad De 160 kroner kommer som nævnt fra Post Danmark og er altså ikke noget, Folketinget direkte bestemmer. Men det kan man ikke bruge som figenblad og til at fralægge sig ansvaret for den enorme reelle prisstigning, siger juraprofessor Sten Schaumburg-Müller. »Gennemfører man en lov, vel vidende at det har de konsekvenser – nemlig at der kommer gebyr hos postvæsenet – så er det reelt en hindring af den frie cirkulation. Den danske stat kan ikke bare sige, at det hører til et andet bord«, siger Sten Schaumburg-Müller. Men selv om den omtalte Firenzeaftale er bindende, er der ikke forbundet nogen konsekvenser ved at bryde den, fortæller Troels Michael Lilja. Det er der til gengæld, hvis man bryder EU’s regler, og netop dem har han kigget igennem for at se, om Danmark risikerer en lussing fra kommissionen, hvis bladene bliver så meget dyrere. Og ja, det risikerer vi. Strider mod forordningen I en forordning med navnet 1186/2009 hedder det, at uddannelsesmæssige, videnskabelige og kulturelle publikationer, der sælges af forlag eller lignende uden for EU, skal fritages for importafgifter, fortæller han. Og selv om regeringen allerede har spurgt sig for i EU-kommissionen, har man altså kun spurgt, om man måtte lukke momshullet – og ikke om det medfølgende gebyr fra postvæsenet var lovligt. Ifølge Troels Michael Lilja betyder det, at man kan risikere at få et søgsmål på nakken, hvis kommissionen tager sagen op, efter at loven er vedtaget. »Den burde have en tur mere hos kommissionen nu for at finde ud af, om importgebyret strider mod forordningen«, siger Troels Michael Lilja.

Emne

EU-ret, moms, importgebyr, Firenzetraktaten, Forordning 1186/2009
Periode15. jan. 2012

Mediebidrag

1

Mediebidrag

  • TitelDanmark bryder FN-konvention med moms på udenlandske blade
    Mediets navn/udløbPolitiken
    MedietypeTryk
    Varighed/længde/størrelse15-01-2012
    Dato15/01/2012
    BeskrivelseLink til artiklen
    Producer/forfatterKjeld Hybel og Mikkel Vuorela
    URLpolitiken.dk/kultur/tvogradio/article1508443.ece
    PersonerTroels Michael Lilja

Emneord

  • Forordning 1186/2009
  • Firenze-traktaten
  • EU
  • EU-rettens betydning for national ret
  • EU-ret
  • momsret
  • importgebyr